ΝΕΑ

Ο ωκεανός εξαντλείται, προειδοποιούν οι επιστήμονες

Ο ωκεανός εξαντλείται, προειδοποιούν οι επιστήμονες

Οι εκτεταμένες και μερικές φορές δραστικές μειώσεις του θαλάσσιου οξυγόνου τονίζουν ευαίσθητα είδη, μια τάση που θα συνεχιστεί με την κλιματική αλλαγή

Η διαφυγή των αρπακτικών, η πέψη και άλλες ζωικές δραστηριότητες, συμπεριλαμβανομένων εκείνων των ανθρώπων, απαιτούν οξυγόνο. Αλλά αυτό το νέο συστατικό δεν είναι πλέον τόσο εύκολο να ληφθεί για τη θαλάσσια ζωή, αποκαλύπτουν πολλές νέες μελέτες.

Την τελευταία δεκαετία, τα επίπεδα οξυγόνου στους ωκεανούς έχουν πέσει κατακόρυφα, μια ανησυχητική τάση που σχετίζεται με την κλιματική αλλαγή, λέει ο Andreas Oschlies, ωκεανογράφος στο Helmholtz Center for Ocean Research Kiel στη Γερμανία, του οποίου η ομάδα παρακολουθεί τα επίπεδα οξυγόνου όλος ο κόσμος. «Μας εξέπληξε η ένταση των αλλαγών που είδαμε, η ταχύτητα με την οποία το οξυγόνο πέφτει στον ωκεανό και το μέγεθος των επιπτώσεων στα θαλάσσια οικοσυστήματα», λέει.

Δεν είναι περίεργο για τους επιστήμονες ότι η θέρμανση των ωκεανών τους προκαλεί να χάσουν οξυγόνο, αλλά η κλίμακα της κατάδυσης απαιτεί επείγουσα προσοχή, λέει ο Oschlies. Πρόσφατες μελέτες αποκαλύπτουν ότι τα επίπεδα οξυγόνου σε ορισμένες τροπικές περιοχές έχουν μειωθεί κατά 40% τα τελευταία 50 χρόνια. Τα επίπεδα έχουν πέσει πιο ευδιάκριτα αλλού, με μέση απώλεια 2% παγκοσμίως.

Ωστόσο, τα μεγάλα και μικρά ζώα του ωκεανού ανταποκρίνονται ακόμη και σε μικρές αλλαγές στο οξυγόνο αναζητώντας καταφύγιο σε περιοχές με υψηλότερο οξυγόνο ή προσαρμόζοντας τη συμπεριφορά, βρήκαν οι Oschlies και άλλοι στο πεδίο τους. Αυτές οι προσαρμογές μπορούν να εκθέσουν τα ζώα σε νέους θηρευτές ή να τα αναγκάσουν σε περιοχές με έλλειψη τροφίμων. Η κλιματική αλλαγή ήδη δημιουργεί σοβαρά προβλήματα για τη θαλάσσια ζωή, όπως η οξίνιση των ωκεανών, αλλά η αποοξυγόνωση είναι το πιο πιεστικό πρόβλημα που αντιμετωπίζουν τα θαλάσσια ζώα σήμερα, λέει ο Oschlies. Σε τελική ανάλυση, λέει, "όλοι πρέπει να αναπνέουν."

Ιζήματα στον Κόλπο του Μεξικού που προέρχεται εν μέρει από ποτάμια όπως το Μισισιπή. Τα ιζήματα του ποταμού μεταφέρουν θρεπτικά συστατικά από λιπάσματα που τροφοδοτούν τις φυκιές και μειώνουν τα επίπεδα οξυγόνου στους ωκεανούς. Πίστωση: Παρατηρητήριο της Γης της NASA

Ένα πρόβλημα στον ιστό των τροφίμων

Ένας ωκεανός θέρμανσης χάνει οξυγόνο για δύο λόγους: Πρώτον, όσο πιο ζεστό γίνεται ένα υγρό, τόσο λιγότερο αέριο μπορεί να συγκρατήσει. Γι 'αυτό τα ανθρακούχα ποτά ισοπεδώνουν γρηγορότερα όταν αφήνονται στον ήλιο, λέει ο Oschlies. Δεύτερον, καθώς ο πολικός θαλάσσιος πάγος λιώνει, σχηματίζει μια πλωτή στρώση νερού στην επιφάνεια της θάλασσας πάνω από ψυχρότερα, πιο αλατούχα νερά. Αυτή η διαδικασία δημιουργεί ένα είδος καπακιού που μπορεί να αποτρέψει την ανάμιξη του ρεύματος από το νερό από την επιφάνεια σε βαθύτερα βάθη. Και επειδή όλο το οξυγόνο εισέρχεται σε αυτόν τον βιότοπο στην επιφάνεια, είτε απευθείας από την ατμόσφαιρα είτε από το φυτοπλαγκτόν της επιφάνειας που το παράγει κατά τη διάρκεια της φωτοσύνθεσης, λιγότερη ανάμιξη σημαίνει λιγότερο από αυτό σε βάθος.

Ορισμένες παράκτιες περιοχές γύρω από τον ισημερινό είναι φυσικά περιοχές χαμηλού οξυγόνου επειδή περιέχουν νερά πλούσια σε θρεπτικά συστατικά, όπου οι βακτηριδιακές ανθίσεις καταναλώνουν οξυγόνο όταν αποσυνθέτουν νεκρή θαλάσσια ζωή. Αλλά οι αλλαγές στα οικοσυστήματα αλλού, συμπεριλαμβανομένου του ανοιχτού ωκεανού και γύρω από τους πόλους, ήταν οι εκπλήξεις και οι ανησυχίες των Oschlies και άλλων επειδή αυτές οι περιοχές δεν θεωρήθηκαν ευάλωτες. Τα κλιματικά μοντέλα που προβάλλουν μελλοντικές αλλαγές έχουν επίσης υποτιμήσει συστηματικά τις απώλειες οξυγόνου που έχουν ήδη δει στους ωκεανούς του κόσμου, ανέφερε αυτός και οι συνάδελφοί του στη Φύση πέρυσι - ένας άλλος λόγος που αυτή η τάση απαιτεί περισσότερη προσοχή, λέει.

Τα αποτελέσματα ακόμη και πολύ λεπτών σταγόνων οξυγόνου στο ζωοπλαγκτόν, τα ζώα στη βάση του ιστού τροφίμων, συγκεντρώνονται στη στήλη νερού τεκμηριώθηκαν σε μια έκθεση Science Advances του Δεκεμβρίου 2018. "Είναι πολύ ευαίσθητοι", λέει η ηγέτης της μελέτης, Karen Wishner, ωκεανογράφος στο Πανεπιστήμιο του Ρόουντ Άιλαντ, ακόμη περισσότερο από ό, τι περίμενα. Μερικά είδη κολυμπούν σε βαθύτερα, πιο δροσερά νερά με περισσότερο οξυγόνο. "Αλλά σε κάποιο σημείο δεν τους βοηθάει να κάνουν πιο βαθιά", λέει, γιατί μπορεί να είναι πιο δύσκολο να βρεις τροφή ή να αναπαραγάγεις σε πιο δροσερά νερά. Όπως σημειώνει, πολλοί αρπακτικοί, συμπεριλαμβανομένων των ψαριών, των καλαμαριών και των φαλαινών, τρώνε ζωοπλαγκτόν ή τρώνε ψάρια που τρώνε ζωοπλαγκτόν, έτσι οι τρόποι με τους οποίους το ζωοπλαγκτόν μπορεί να αντιμετωπίσει την διακλάδωση αυξάνει τον ιστό των τροφίμων.

Εκτός από τις διακοπές στον ιστό των τροφίμων, τα ζώα αντιμετωπίζουν άλλες φυσιολογικές προκλήσεις καθώς το σώμα τους προσαρμόζεται σε χαμηλότερα επίπεδα οξυγόνου. Οι κινεζικές γαρίδες κουνάνε τις ουρές τους με λιγότερη δύναμη για να εξοικονομήσουν ενέργεια σε περιβάλλοντα χαμηλότερου οξυγόνου και, ως εκ τούτου, γίνονται λιγότερο ευκίνητα, ανέφερε μελέτη σχετικά με τη συμπεριφορά και τη φυσιολογία των θαλάσσιων και γλυκών υδάτων. Επιπλέον, ορισμένα αρσενικά ψάρια παράγουν όλο και λιγότερο κινητά σπέρματα καθώς τα επίπεδα οξυγόνου μειώνονται και η τάση δεν φαίνεται να αυξάνεται στις μελλοντικές γενιές όταν βελτιώνονται τα επίπεδα οξυγόνου, ανέφεραν οι ερευνητές στο Nature Communicationsin 2016.

Οι βασικές αισθητηριακές λειτουργίες, όπως η όραση και η ακοή, μπορούν επίσης να υποφέρουν σε ωκεανό χαμηλού οξυγόνου, λέει ο Lillian McCormick, διδακτορικός φοιτητής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Σαν Ντιέγκο. Τα προκαταρκτικά τους αποτελέσματα δείχνουν ότι ακόμη και μικροσκοπικές σταγόνες στην όραση μειώνουν το οξυγόνο σε κάποιο ζωοπλαγκτόν. (Αυτό ισχύει επίσης για τους ανθρώπους, με στοιχεία ότι οι άνθρωποι που ταξιδεύουν σε μεγάλα υψόμετρα βιώνουν μειωμένο χρώμα και νυχτερινή όραση.) Πολλά είδη ζωοπλαγκτού βασίζονται σε οπτικά στοιχεία για να μεταναστεύσουν στη στήλη νερού κάθε πρωί για να αποφύγουν τα αρπακτικά ζώα, οπότε η απώλεια όρασης θα μπορούσε να εμποδίσει την ικανότητά τους να πάρουν αυτά τα ελαφριά υποδείγματα, λέει.

Μερικά πλάσματα, όπως οι μέδουσες, είναι πιο ανεκτικά με χαμηλό οξυγόνο από άλλα. Αλλά όλα τα ζώα θα αισθανθούν τον αντίκτυπο της αποοξυγόνωσης επειδή όλα έχουν αναπτύξει την ικανότητα οξυγόνου τους για έναν λόγο, λέει ο Brad Seibel, ωκεανογράφος στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Φλόριντα, ο οποίος συνεργάστηκε με τον Wishner στην πρόσφατη μελέτη ζωοπλαγκτού. "Κάθε σταγόνα οξυγόνου θα επηρεάσει την επιβίωση και την απόδοση", λέει.

Ένας χάρτης που δείχνει τα επίπεδα διαλυμένου οξυγόνου στους παγκόσμιους ωκεανούς (α) και πώς τα επίπεδα οξυγόνου μειώθηκαν ή αυξήθηκαν ανά δεκαετία. Πίστωση: Schmidtko, et al., Nature 2017

Συρρίκνωση των οικοτόπων

Καθώς οι περιοχές που είναι πλούσιες σε οξυγόνο γίνονται πιο σπάνιες, οι σημερινοί οικοτόμοι ψαριών θα συρρικνωθούν και θα αναγκάσουν οικονομικά σημαντικά είδη, όπως ο τόνος, ο οποίος παράγει παγκοσμίως περίπου 42 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως, σε νέες σειρές. Στον τροπικό βορειοανατολικό Ατλαντικό, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ο βιότοπος για την αλιεία τόνου και ψαριού μειώθηκε κατά 15% από το 1960 έως το 2010 (pdf) λόγω της απώλειας οξυγόνου.

Η παράκτια αλιεία μπορεί επίσης να αντιμετωπίσει πρόσθετες πιέσεις από την απορροή της γεωργίας που γονιμοποιεί τις ανθίσεις φυκιών που καταναλώνουν οξυγόνο καθώς αποσυντίθενται, όπως συνέβη στον Κόλπο του Μεξικού κοντά στις εκβολές του ποταμού Μισισιπή. Αυτές οι «νεκρές ζώνες» αναγκάζουν ορισμένα ψάρια να αναζητήσουν περιοχές με υψηλότερο οξυγόνο στις άκρες των τυπικών περιοχών τους. Αυτό μπορεί να βοηθήσει τους ψαράδες να τα βρουν επειδή τα ψάρια συγκεντρώνονται σε αυτές τις συμπυκνωμένες περιοχές, αλλά παρέχει επίσης μια ψευδή αίσθηση αφθονίας και δεν θα είναι βιώσιμη μακροπρόθεσμα, σημειώνει ο Seibel.

Για να αντιμετωπίσει το γενικό πρόβλημα της αποξυγόνωσης, ο Oschlies βοήθησε στη διοργάνωση διεθνούς συνεδρίου για το θέμα στο Kiel τον περασμένο Σεπτέμβριο. Οι παρευρισκόμενοι συνέταξαν μια αυτοσχέδια δήλωση που ονομάζεται Διακήρυξη του Κίελ για την Αποξυγόνωση των Ωκεανών για να ευαισθητοποιήσουν τις διεθνείς κυβερνήσεις, τα Ηνωμένα Έθνη και το κοινό, καθώς και να ζητήσουν άμεση δράση. Θέλουν κυβερνήσεις και διεθνείς ομάδες να κάνουν πιο σοβαρά βήματα για να περιορίσουν την κλιματική αλλαγή και να μειώσουν την παράκτια απορροή που επιδεινώνει την εξάντληση του οξυγόνου. Οι ερευνητές μοντελοποίησαν τη νέα δήλωση μετά τη Διακήρυξη του Μονακό (pdf), την οποία πιστεύει ότι η Oschlies βοήθησε να αυξήσει τη διεθνή ευαισθητοποίηση για την οξίνιση των ωκεανών το 2008.

"Σκοπεύει πραγματικά να είναι μια προειδοποίηση τόσο για το κοινό όσο και για διάφορους κυβερνητικούς και διεθνείς οργανισμούς ότι αυτό είναι ένα μεγάλο πρόβλημα", λέει ο Wishner, ένας από περισσότερους από 300 επιστήμονες από περισσότερες από 30 χώρες που υπέγραψαν τη δήλωση. Ο Seibel, επίσης υπογράφων, δεν λέει τίποτα γι 'αυτό: "Νομίζω ότι είναι δυνητικά πολύ σοβαρό."

Από τη Laura Poppick

Αρχικό άρθρο (στα Αγγλικά)


Βίντεο: ENDGAME 2050. Full Documentary Official (Σεπτέμβριος 2021).