ΝΕΑ

Οι επιταχυνόμενες αλλαγές στον μαγνητικό πόλο της Γης, επιβάλλουν μια ενημέρωση των χαρτών πλοήγησης

Οι επιταχυνόμενες αλλαγές στον μαγνητικό πόλο της Γης, επιβάλλουν μια ενημέρωση των χαρτών πλοήγησης

Το μαγνητικό πεδίο που περιβάλλει τον πλανήτη μας αλλάζει συνεχώς. Αλλά πρόσφατα, κοντά στην Αρκτική, υπήρξε τόσο ενεργός που οι ερευνητές έπρεπε να κυκλοφορήσουν μια κρίσιμη ενημέρωση σε ένα μοντέλο υπολογιστή που επιτρέπει στους χάρτες και άλλο λογισμικό πλοήγησης να δείχνουν σωστά το βορρά. Η δημόσια κυκλοφορία αυτής της ενημέρωσης στο Παγκόσμιο Μαγνητικό Μοντέλο (WMM) ήταν αναμενόμενη, αλλά καθυστέρησε μέχρι τη Δευτέρα λόγω του πρόσφατου τερματισμού της κυβέρνησης των ΗΠΑ.

Σε αντίθεση με το γεωγραφικό Βόρειο Πόλο, που βρίσκεται στην κορυφή του πλανήτη, ο μαγνητικός Βόρειος Πόλος κινείται, και ιστορικά το κάνει με αρκετά σταθερό ρυθμό. Πρόσφατα, κινείται περίπου 31 μίλια (50 χιλιόμετρα) ετησίως. Δεδομένου ότι οι πυξίδες εφευρέθηκαν πριν από εκατοντάδες χρόνια, χρησιμοποιήσαμε το μαγνητικό πεδίο για πλοήγηση με πυξίδες που γενικά δείχνουν βόρεια. Όμως, καθώς ο μαγνητικός Βόρειος Πόλος απομακρύνεται περισσότερο από τον γεωγραφικό Βόρειο Πόλο, καταλαβαίνοντας πού βρίσκεται στον κόσμο μπορεί να γίνει πολύ πιο δύσκολο.

«Ο πόλος κινήθηκε περίπου 1.000 χιλιόμετρα [621 μίλια] μεταξύ του 1900 και του 1990, και επίσης κινήθηκε περίπου 1.000 χιλιόμετρα μεταξύ των τέλη της δεκαετίας του 1990 και σήμερα, οπότε πραγματικά επιταχύνθηκε», λέει ο William Brown, Παγκόσμιο μοντέλο γεωμαγνητικού πεδίου για τους Βρετανούς. Γεωλογική έρευνα, η οποία επεξεργάστηκε αυτήν την ενημέρωση του Παγκόσμιου Μαγνητικού Μοντέλου.

Οι χαρτογράφοι διαπίστωσαν ότι έπρεπε να λάβουν υπόψη την απόσταση μεταξύ γεωγραφικού και μαγνητικού Βορρά πριν από πολύ καιρό, την οποία ίσως παρατηρήσετε αν κοιτάξετε προσεκτικά τους χάρτες χαρτιού. "Αν πάτε πεζοπορία και χρησιμοποιήσετε έναν πολύ παλιό χάρτη, η διόρθωση στην οποία καθορίζετε την πυξίδα θα γραφτεί κάπου στον χάρτη και αυτό έχει στην πραγματικότητα μια ημερομηνία λήξης", λέει ο Μπράουν.

Όταν κινείται ο πόλος, οι εκτυπωμένοι χάρτες πρέπει να επανεκτυπωθούν και οι ψηφιακοί χάρτες που χρησιμοποιούνται σε smartphone και λογισμικό χαρτογράφησης που χρησιμοποιείται από στρατιωτικές και κυβερνητικές υπηρεσίες πρέπει να ενημερωθούν. Κάθε τόσο αλλάζει αρκετά ώστε οι διάδρομοι του αεροδρομίου να λαμβάνουν νέα ονόματα, ώστε οι πιλότοι, που μερικές φορές χρησιμοποιούν μαγνητικά πεδία για πλοήγηση, να γνωρίζουν πού να προσγειώνονται.

Και για τις ψηφιακές και αναλογικές αναβαθμίσεις, εκεί έρχεται το WMM. Χρηματοδοτείται από κοινού από στρατιωτικούς φορείς χαρτογράφησης τόσο στις Ηνωμένες Πολιτείες όσο και στο Ηνωμένο Βασίλειο. Γενικά ενημερώνεται κάθε πέντε χρόνια. Προβλέψτε πόσο θα κινήσει ο πόλος και πόσα άλλα μέρη του μαγνητικού πεδίου θα κινηθούν κατά τη διάρκεια αυτού του χρονικού πλαισίου.
"Το μαγνητικό πεδίο κοντά στον Βόρειο Πόλο αλλάζει ακόμη περισσότερο από το συνηθισμένο"

Αλλά τα τελευταία χρόνια, συνέβη κάτι περίεργο: το μαγνητικό πεδίο κοντά στον Βόρειο Πόλο άρχισε να αλλάζει ακόμη περισσότερο από το συνηθισμένο.

"Το σφάλμα αναπτύχθηκε λίγο πιο γρήγορα από το κανονικό, ειδικά στην περιοχή της Αρκτικής πολύ βόρεια κοντά στον Μαγνητικό Βόρειο Πόλο", λέει ο Arnaud Chulliat, ερευνητής στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο Μπόλντερ και η Εθνική Ωκεάνια και Ατμοσφαιρική Διοίκηση (NOAA). Ποιος εργάστηκε στην ενημέρωση. Το πρώτο φαινόμενο ήταν ο κινούμενος Βόρειος Πόλος, ο οποίος κινείται προς τη Σιβηρία. Αυτό από μόνο του δεν θα ήταν αρκετό για να απαλλαγούμε από το μοντέλο. Αλλά οι καταλύτες, σε αυτήν την περίπτωση, ήταν σχετικά ξαφνικές αλλαγές στην ταχύτητα της κίνησης του λιωμένου σιδήρου στον πυρήνα της Γης.

«Μερικές φορές επιταχύνεται και μερικές φορές επιβραδύνεται. "Ο λόγος για την ταχεία μετατόπιση πόλων είναι ότι η ροή έχει επιταχυνθεί σε ορισμένες περιοχές", λέει ο Μπράουν. Αυτές οι αλλαγές στην ταχύτητα ονομάζονται γεωμαγνητικοί παλμοί και συνήθως δεν είναι τόσο αισθητές.

"Κανονικά, είναι ένα λεπτό γεγονός που δεν έχει πρακτικό αντίκτυπο", λέει ο Chulliat. "Αλλά εδώ, στην παρούσα κατάσταση, αυτός ο γεωμαγνητικός παλμός σε συνδυασμό με τον ταχέως μετακινούμενο μαγνητικό Βόρειο Πόλο προκάλεσε το σφάλμα να αυξηθεί γρηγορότερα από το κανονικό."

Τα αποτελέσματα του λανθασμένου μοντέλου είναι πολύ μικρά για να παρατηρηθούν στην καθημερινή ζωή των ανθρώπων, εκτός εάν η καθημερινή σας ζωή περιλαμβάνει τη χρήση της πυξίδας του smartphone σας σε άμεση γειτνίαση με τον Βόρειο Πόλο, αλλά έφτασε στο σημείο όπου το μοντέλο στην Αρκτική δεν ήταν αρκετά ακριβές για την άνεση των ερευνητών.

«Δεν θέλω να υπερβάλλω τις συνέπειες αυτού. Σε χαμηλότερα γεωγραφικά πλάτη, το τρέχον μοντέλο είναι εντάξει ", λέει ο Chulliat. "Μόνο η περιοχή γύρω από τον Μαγνητικό Βόρειο Πόλο είναι όπου το σφάλμα θα γίνει σημαντικό."

Το 2017, οι επιστήμονες της WMM αποφάσισαν ότι θα ήταν καλύτερο να κάνουμε μια άλλη μικρή ενημέρωση νωρίτερα αυτό το έτος, αντί να περιμένουμε μέχρι να λήξει το τρέχον μοντέλο στα τέλη του 2019.

Η παρακολούθηση του τρόπου με τον οποίο οι κινήσεις του μαγνητικού πεδίου μπορούν να δώσουν στους ερευνητές όπως ο Μπράουν μια ιδέα για το τι συμβαίνει στον πυρήνα της Γης περίπου 1.800 μίλια κάτω από την επιφάνεια της Γης. Βοηθά επίσης να διατηρεί το μοντέλο ενημερωμένο. Ένας λόγος που οι Chulliat, Brown και οι συνεργάτες τους μπόρεσαν να ενημερώσουν το μοντέλο πριν από την ηλικία των πέντε ετών είναι ότι το μαγνητικό πεδίο της Γης παρακολουθείται στενότερα σήμερα από ποτέ. Τρεις ευρωπαϊκοί δορυφόροι που ονομάζονται Swarm μετρούν το μαγνητικό πεδίο κάθε 90 λεπτά και 160 ερευνητικά παρατηρητήρια παρακολουθούν συνεχώς.

Δεδομένα από όλα αυτά τα παρατηρητήρια ενσωματώθηκαν στην ενημέρωση. Ένας υπολογιστής που βασίστηκε στο μοντέλο κυκλοφόρησε τον Ιανουάριο από τη βρετανική γεωλογική έρευνα, αλλά η έναρξη του ίδιου μοντέλου στις ΗΠΑ καθυστέρησε μέχρι αυτήν την εβδομάδα λόγω του τερματισμού της κυβέρνησης. (Το Παγκόσμιο Μαγνητικό Μοντέλο δημοσιεύεται στο διαδίκτυο από την NOAA και οι ιστότοποι του πρακτορείου δεν ήταν προσβάσιμοι μέχρι να ανοίξει ξανά η κυβέρνηση των ΗΠΑ.)

Τώρα το ενημερωμένο μοντέλο είναι διαδικτυακό και προσβάσιμο στο κοινό. Αναμένεται να είναι ακριβής μέχρι το τέλος του 2019, οπότε θα κυκλοφορήσει η τακτικά προγραμματισμένη ενημέρωση, η οποία θα ισχύει από το 2020 έως το 2025. Αν και αυτή η συγκεκριμένη ενημέρωση εκτός κύκλου δεν έχει προηγούμενο, οι ερευνητές λένε ότι δεν υπάρχει πραγματικά κανένας λόγος τρομάζω.

«Μην πανικοβάλλεσαι», λέει ο Μπράουν. «Το μαγνητικό πεδίο αλλάζει και το έχουμε δει να αλλάζει απροσδόκητα και γρήγορα στο παρελθόν. Αυτό είναι κάτι που ξέρουμε. Δεν καταλαβαίνουμε πώς λειτουργεί, αλλά γνωρίζουμε ότι συμβαίνει ".

Από τη Mary Beth Griggs

Αρχικό άρθρο (στα Αγγλικά)


Βίντεο: Πώς δένουμε τα σχοινιά του σκάφους (Ιούνιος 2021).