ΝΕΑ

Μια ηλεκτρομαγνητική φούσκα κάτω από την Αφρική θα μπορούσε να είναι «Ground Zero» για την αντιστροφή του μαγνητικού πεδίου της Γης

Μια ηλεκτρομαγνητική φούσκα κάτω από την Αφρική θα μπορούσε να είναι «Ground Zero» για την αντιστροφή του μαγνητικού πεδίου της Γης

Μια περιστροφή στο μαγνητικό πεδίο της Γης μπορεί να είναι στην παραγωγή. Και αν είναι, μια ηλεκτρομαγνητική φούσκα στη νότια Αφρική είναι πιθανώς μηδενική για αλλαγή.

Νέα έρευνα με τη χρήση καμένων αργίλων σε τελετουργικά καθαρισμού από αγρότες της Εποχής του Σιδήρου διαπιστώνει ότι τα τελευταία 1.500 χρόνια, μια ηλεκτρομαγνητική ανωμαλία στο Νότιο Ημισφαίριο έχει αυξηθεί και πέσει, με το μαγνητικό πεδίο στην περιοχή να εξασθενεί και να ενισχύεται. Αυτή η περιέργεια μπορεί να προειδοποιήσει μια σταδιακή αντιστροφή στο μαγνητικό πεδίο, έτσι ώστε ο μαγνητικός βορράς να κινείται προς τον Νότιο Πόλο και το αντίστροφο. (Ένα τέτοιο flip-flop συνέβη τελευταία 780.000 χρόνια πριν.)

Η μελέτη δείχνει ότι το μαγνητικό πεδίο στη νότια Αφρική μπορεί να μην είναι σπάνιο σήμερα, δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης John Tarduno, ο οποίος ερευνά το μαγνητισμό της Γης στο Πανεπιστήμιο του Ρότσεστερ στη Νέα Υόρκη. Μπορεί να είναι ένα μακροχρόνιο hotspot για αλλαγές στο παγκόσμιο μαγνητικό πεδίο.

"Αυτό μπορεί να είναι το μέρος όπου ξεκίνησαν οι αντιστροφές τα τελευταία εκατομμύρια χρόνια", δήλωσε ο Tarduno.

Αδυνάτισμα πεδίο

Το μαγνητικό πεδίο του πλανήτη δημιουργείται από την ανάδευση υγρού σιδήρου στον πυρήνα. Χωρίς το χωράφι, η ζωή στον πλανήτη θα ήταν πολύ διαφορετική, αν όχι αδύνατη: αυτή η αόρατη ασπίδα προστατεύει την επιφάνεια της Γης από θανατηφόρα κοσμική ακτινοβολία.

Αυτήν τη στιγμή, το πεδίο αντιμετωπίζει αποδυνάμωση και κανείς δεν είναι σίγουρος γιατί. Η Ανωμαλία του Νοτίου Ατλαντικού, μια περιοχή του μαγνητικού πεδίου που εκτείνεται από τη Νότια Αφρική έως τη Χιλή, είναι ιδιαίτερα αδύναμη, είπε ο Tarduno, οπότε οι επιστήμονες ενδιαφέρονται να ανακαλύψουν τι θα συνέβαινε στον πυρήνα κάτω από αυτήν την περιοχή.

Το πρόβλημα είναι ότι πριν από περίπου 160 χρόνια, με την εμφάνιση μαγνητικών παρατηρητηρίων και (τελικά) δορυφορικών παρατηρήσεων, δεν υπήρχαν πολλά αρχεία σχετικά με το πώς φαινόταν το μαγνητικό πεδίο στο νότιο ημισφαίριο, δήλωσε ο Tarduno. Ενενήντα τοις εκατό των δεδομένων που υπάρχουν προέρχονται από το βόρειο μισό του πλανήτη. Για να αρχίσει να διορθώνει αυτήν την ανισότητα, ο Tarduno και η ομάδα του έσκαψαν άργιλους από την κοιλάδα του ποταμού Limpopo στη Ζιμπάμπουε, τη Νότια Αφρική και τη Μποτσουάνα. Σε περιόδους ξηρασίας, εκατοντάδες ή χιλιάδες χρόνια πριν, οι αγρότες που μιλούσαν Bantu έκαψαν τις πήλινες καλύβες και τα αποθέματα σιτηρών σε τελετουργικές τελετές. Σε αντίθεση με αυτούς τους αρχαίους αγρότες, η φωτιά θερμαίνει τα μαγνητικά ορυκτά στον πηλό και έθεσε στη θέση τους ένα ρεκόρ για τη δύναμη και τον προσανατολισμό του χωραφιού εκείνη την εποχή. Τώρα, οι ερευνητές μπορούν να μελετήσουν αυτές τις ιδιότητες για να μάθουν τι έκανε το μαγνητικό πεδίο εκείνη τη στιγμή.

Κλειδωμένο σε πηλό

Οι ανασκαφές έφεραν στο φως αυτά τα καμένα άργιλα ήδη από το 425 μ.Χ. Γ., Είπε ο Tarduno, παρέχοντας το μεγαλύτερο ρεκόρ μέχρι σήμερα του μαγνητικού πεδίου στη νότια Αφρική. Τα δεδομένα δείχνουν ότι το μαγνητικό πεδίο υπέστη ξαφνικές κατευθυντικές αλλαγές μεταξύ A.D. 400 και 450, και πάλι μεταξύ D.D. 750 και 800. Εισαγάγετε περίπου D.D. 1225 και 1550, το πεδίο αποδυναμώθηκε αισθητά. Οι δύο πρώτες βάρδιες θα μπορούσαν επίσης να υποδηλώνουν ένα εξασθενημένο πεδίο, είπε ο Tarduno, αλλά απαιτείται περισσότερη έρευνα για τον προσδιορισμό της μαγνητικής έντασης σε αυτά τα χρονικά πλαίσια. Οι ερευνητές ανέφεραν τα ευρήματά τους στις 15 Φεβρουαρίου στο περιοδικό Geophysical Research Letters.

Αυτό που υποδηλώνουν αυτές οι αλλαγές είναι ότι αυτό που συμβαίνει σήμερα στο μαγνητικό πεδίο του νότιου ημισφαιρίου μπορεί να είχε συμβεί νωρίτερα, είπε ο Tarduno.

Οι αλλαγές πεδίου μπορεί να έχουν να κάνουν με τις υποκείμενες διεργασίες που κινούνται βαθιά κάτω από την επιφάνεια της Γης, δήλωσε ο Tarduno. Τα τελευταία χρόνια, οι επιστήμονες έχουν τεκμηριώσει ένα περίεργο κομμάτι μαγνητικού πεδίου κάτω από τη νότια Αφρική στο όριο πυρήνα-μανδύα, όπου αντιστρέφεται η πολικότητα του πεδίου.

"Αυτό το έμπλαστρο μπορεί να είναι σε μεγάλο βαθμό υπεύθυνο για το μειωμένο μαγνητικό πεδίο", δήλωσε ο Tarduno.

Το έμπλαστρο είναι σαν μια υδρομασάζ σε ένα ρεύμα, είπε. Όσο για το τι προκαλεί το νεύρο, μπορεί να είναι κάτι περίεργο για το μανδύα ακριβώς πάνω από τον πυρήνα σε αυτή τη θέση, είπε. Ο μανδύας κάτω από τη νότια Αφρική είναι ασυνήθιστος και πιθανότατα πιο ζεστός και πυκνότερος από τον γύρω μανδύα, είπε.

"Πιστεύουμε ότι προκαλεί αλλαγές στη ροή του σιδήρου [στον πυρήνα] καθώς εισέρχεται σε αυτήν την περιοχή", δήλωσε ο Tarduno.

Αυτό θα μπορούσε να σημαίνει ότι η νότια Αφρική είναι η πηγή αντιστροφών μαγνητικού πεδίου, δήλωσε ο Tarduno, παρόλο που δεν υπάρχει καμία εγγύηση ότι το πεδίο θα αλλάξει τώρα, η αποδυνάμωση θα μπορούσε επίσης να εξαφανιστεί, όπως συμβαίνει σε αιώνες.

Ακόμα κι αν το πεδίο δεν αντιστραφεί, ωστόσο, η αποδυνάμωση θα μπορούσε να έχει κοινωνικές επιπτώσεις, είπε ο Tarduno.

«Δεν είναι στη φύση των ταινιών καταστροφών. Αυτό δεν είναι το θέμα », είπε. Αντίθετα, ένα εξασθενημένο πεδίο θα μπορούσε να επιτρέψει περισσότερη κοσμική ακτινοβολία να χτυπήσει τη Γη, καθιστώντας υποδομές όπως το ηλεκτρικό δίκτυο πιο ευαίσθητες σε γεωμαγνητικές καταιγίδες και ακόμη και αλλαγή της ατμοσφαιρικής χημείας, ώστε περισσότερες ακτίνες UV να μπορούν να σέρνονται, προκαλώντας μεγαλύτερο κίνδυνο. καρκίνου του δέρματος στους ανθρώπους.

"Είναι σίγουρα κάτι που πρέπει να προσέξουμε, ρίξτε μια ματιά", είπε ο Tarduno.

Πρωτότυπο άρθρο (στα Αγγλικά) Live Science.


Βίντεο: Η Πρώτη Επαφή (Οκτώβριος 2021).